Franska vaccinationsfiaskot.

På Pasteur Institutet i Paris utspelar sig ett drama som skakar den franska forskarvärlden. Institutet som är ett av de främsta i välden, totalt tio Nobelpristagare, gav upp forskningen på Covid-19 vaccinet. Bakom debaclet ligger en konflikt mellan två personer på institutet. Den franska självbilden har fått sig en rejäl törn.

Institutet skapades av Louis Pasteur som föddes 1822 och utbildade sig till kemist och biolog. Han utvecklade ett vaccin mot rabies. Han räddade den franska silkesindustrin då han upptäckte två mikrobiska sjukdomar som dödade silkesmasken och hittade ett motmedel. Han upptäckte sjukdomsalstrande organismer som orsakade mjältbrand och utvecklade ett vaccin mot detta. Louis Pasteur betraktas som en av bakteriologins grundläggare. Institutet grundades 1888.

Den 25 januari 2021 meddelande institutet att man gav upp försöken att finna ett vaccin mot Covid-19 viruset. Institutet hade samarbetat med en amerikanska läkemedelsjätten, Merck. Meddelandet verkade vara en kapitulation. Den franska självbilden gick i kras. Vi är en av de främsta nationerna i världen och kan inte få fram ett vaccin. Tyskland, Ryssland, England, Kina, USA kan, men inte vi!

Enligt tidningen Paris Match är orsaken en personlig vendetta mellan två forskare på institutet. Huvudpersonerna är Frédéric Tangy, 67 år, och Nicolas Escriou, 55 år. Den förstnämnde är chef för avdelningen som utvecklar vacciner. Han är en erkänd forskare som var med och utvecklade ett vaccin mot Sars-CO V-1, en föregångare till det virus som nu härjar.

Projektet att hitta ett vaccin mot Covid-19 fick namnet V591. Institutet avsatte stora resurser för att finna lösningen på viruset. Det stora problemet var finansiering för denna forskning. Via en fond i Norge, CEPI, som känner till Tangy´s arbete skaffar han finansieringen. På två dagar får han besked att han beviljas 4,3 miljoner euro ur fonden och kan därmed starta sitt forskningsprojekt. CEPI har fått 200 ansökningar och beviljar 8 ansökningar, han kom igenom nålsögat. Det intressanta är att franska staten inte bidrog med någon finansiering av forskningen.

I källaren på institutet sitter den andra forskaren Escriou och arbetar parallellt med forskning genom ARN-metoden. Det är den metoden som Pfizer och Moderna använder och som fick sitt genombrott vid framtagande av vaccin för detta virus. Escriou har tre personer till sitt förfogande och hans chef är Tangy.

Rivaliteten mellan dessa två personer växer och utvecklas till att man motarbetar och saboterarar för varandra. Escriou svarar inte på telefon när Tangy ringer, lämnar möten i vredesmod, överlämnar inte sina forskningsresultat till Tangy. Escriou vägrar att överlämna information vilket leder till att chefen måste beställa information från Thailand samt betala dyrt för informationen.

Tangy teamet genomför tester på råttor och stänger kontoret en fredag. På måndag går det inte att finna råttorna, någon har stulit dom? Förseningar skapas genom sabotage.

Forskningen bedrivs parallellt utan samarbete. I övriga forskarvärlden delar man på information för att så snabbt som möjligt finna ett vaccin. På Institut Pasteur motarbetar man varandra.

Professor Tangy tar upp problemet med ledningen för institutet. Ledningen gör inget åt problemet. Escriou är fackligt verksam på institutet, det väger tungt. En annan orsak är att Tangy också är något på spåren och man låter två forskare tävla med varandra för att se vem som kan bli först med ett vaccin. Escriou tycker att han har bättre erfarenhet genom sin forskning på lungsjukdomar och att han är det självklara valet för att leda denna forskning.

Ledningen för Pasteur uttalar sig och säger att inom forskning har det alltid funnits rivalitet. Man tar inte ställning för någon. Gerillakriget utbryter.

Läkemedelsföretaget Merck köper ett österrikiskt biotech företag som heter Themis och detta företag sitter på nyckeln för Tangy. Hans idé är att mässlingsvaccinet som han utvecklar tillsammans med Themis skall vara transportören av vaccinet Covid-19. Themis har samarbetat med Tangy under 8 år avseende mässlingsvaccinet. Merck betalar 350 miljoner euro för Themis, 5 gånger företagets värde.

Plötsligt riskerar projektet att bli amerikanskt och Trump har uttalat att han inte önskar dela vaccin med andra länder. Franska regeringen startar en förhandling där de försöker att köpa en licens för V591 för att tillverkning skall bli kvar i Frankrike. Läkemedelsbolaget Sanofi inbjuds att delta i projektet men tackar nej. De har andra forskningsprojekt på gång. Den franska regeringen begraver projektet.  

Slutligen i april 2020 sätter ledningen i Pasteur ned foten och väljer uppstickaren Escriou´s ARN-metod. Chefen Tangy blir mycket upprörd och skriver ett ilsket e-mail till ledningen. Han kan inte ta ansvar för detta vaccin om det skulle misslyckas.

I december tillkännager Pfizer att de har ett vaccin och det följs av Moderna och sedermera av AstraZeneca.

Den 25 januari 2021 meddelar Merck att man begraver V591 projektet. Sanofi lägger också ned sitt projekt och blir underleverantör till andra läkemedelsbolag för Covid-19 vaccinet.

Ett hårt slag för den franska självkänslan. Kommentarerna är hårda i media och man erkänner att det är ett misslyckande för nationen.

3 reaktioner på ”Franska vaccinationsfiaskot.

  1. Hélène Sandmark

    Intressant och välskrivet. Är dock inte förvånad. Har själv varit i forskarvärlden (KI) i många år och såhär går det ofta till. Nu blev det förstås mer fokus och större nationell och internationell uppmärksamhet.

    Gilla

  2. Daphne Hood

    Tack, för som vanligt, en intressant sammanfattning. Tråkigt att läsa hur enskilda forskare kan motarbeta varandra i ett så här viktigt ämne. Och att de låter sig hållas. Sorgligt.

    Gilla

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s